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【转载】张 嵚:明朝好干部严嵩堕落史(1)  

2015-04-27 17:20:01|  分类: 历史百科 |  标签: |举报 |字号 订阅

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2015-04-17 14:20来源:网易云阅读作者:张嵚 

 


        摘要:后人总结经验教训,一个公认评价是:一辈子聪明的朱厚熜,却偏对一个奸臣看走了眼,且放任他专权二十年,结果把大好的江山,糟蹋得不成样子。这位今天已经臭名昭著的奸臣,便是严嵩。


   嘉靖皇帝朱厚熜登基后,一场“大礼之争”,足足闹腾了十八年,直到嘉靖十七年(1538年)九月十二日,朱厚熜生父兴献王被追尊为“文献皇帝”,以帝王身份享受太庙祭祀供奉,名分待遇全有了,这才算消停。

  在这件事上,朱厚熜的态度很较真,斗志也一直昂扬,而心里的小算盘,更早早打得精:表面争得是老爹的名分,其实争的是权力。他要挑战的,是明朝一个世纪来的行政传统。

张嵚:明朝好干部严嵩堕落史(1) - 蝉公二世 - 蝉公二世的综合杂志

 
严嵩

  一:嘉靖皇帝小算盘

 

  自从宣德年间起,明朝的最高权力,就形成了三角体制。皇权之下,文官集团与宦官集团互相制衡。特别是文官集团,随着内阁制度的成熟,不但话语权越发大,而且对皇权更形成制约。而同属文官集团的言官势力,话语权也水涨船高。

  而这样的行政传统,朱厚熜却嗤之以鼻。在他眼里,什么文官宦官,内阁都察院司礼监,统统都是皇帝的奴才。老老实实听话就行。国家大事,就听着皇帝(他本人)乾纲独断,大家认真执行,天下就能太平。

  本着这样的目标,朱厚熜一直在动作:先是宦官集团被打压,司礼监实权削弱,完全成了摆设,各地镇守太监更被召回裁撤。内阁有了密封专奏权,看似权力提升,但几任阁臣,都被他牢牢拿捏在手,言官集团最惨,谁写奏折触怒了他,不是被打得死去活来,就是贬官到荒远地方。嘉靖年间因言获罪的言官们,前后竟有几十位,基本处于失语状态。

  而尤其厉害的,是朱厚熜的政治手腕,驾驭臣子就像逗弄蛐蛐,由着大臣们互相掐,然后根据利益需要搭把手,政治斗争一直热闹,他自己稳坐皇位看风景,权力游戏玩得不亦乐乎。

  在这样一番治理下,治国成就也斐然:朱厚熜执政的前半段,是明朝极其繁荣的时代,国家财政稳定,储备充足,每年富余白银五百多万,粮草足够支用十年,民间经济也富庶,东南商品经济蓬勃发展,而且从嘉靖四年(1525年)起,明朝宣课司正式改以白银收税,此举的结果,就是白银正式成为法定货币,经济意义重大。

  而这时期意义最深远的,无疑是文化成就:《三国演义》和《水浒传》俩部名著得以刊刻发行,《西游记》和《金瓶梅》也在这一时期问世,阳明心学广为传播,流派纵横,此外戏曲绘画乃至科学方面,都是巨匠云集。李开先,李时珍,徐文长等一连串流光溢彩的姓名,见证这个自由开放的文化盛世。

  综合上述成就,心机深沉的朱厚熜,以其圆熟的政治手段,成功缔造了一个国富民强,文化繁荣的大明帝国,以帝王业绩论,相当出色。

  然而从朱厚熜执政的后半段起,这个一度繁荣的大明帝国,却突然遭遇了剧烈震荡,国事一路转衰:北方鞑靼肆意侵扰,东南倭寇越演越烈,外加财政近乎崩溃,地方民变四起,内忧外患水深火热,到朱厚熜过世时的嘉靖四十五年(1566年),几乎到了一塌糊涂的地步。按照同年直臣海瑞《治安疏》中的评价:老百姓早已家家穷困潦倒,对嘉靖皇帝朱厚熜,也早就不满了。

  费尽苦心的朱厚熜,治国为什么会治成这惨样?后人总结经验教训,一个公认评价是:一辈子聪明的朱厚熜,却偏对一个奸臣看走了眼,且放任他专权二十年,结果把大好的江山,糟蹋得不成样子。这位今天已经臭名昭著的奸臣,便是严嵩。

  但如此沉重的一个政治责任,严嵩是否担负得起?还得从他的人生说说看。

 

  二:奸臣也曾很正派

 

  在成为一个遗臭万年的奸臣前,早年的严嵩,也曾名满天下:既是才华横溢的俊杰,更是刚正不阿的良臣。

  严嵩是江西分宜人,出身于书香门第家庭,人又长得清瘦俊朗,举手投足都是名士风范。二十五岁这年,也就是弘治十八年(1505年),更高中了二甲第二名进士,也就是全国第五名,顺利考选了庶吉士,随后官授翰林学士,录取严嵩的坐师,便是后来正德年间权倾朝野的名臣杨廷和。前途极其远大。

  但世上的一切好事,大多不会那么顺,严嵩这次也一样,人生刚开始得意,打击便如晴天霹雳:正德四年(1509年),严嵩母亲过世了。噩耗传来,严嵩的反应极其单纯,闻讯后嚎啕大哭,还为此害了一场大病,好不容易情绪稳定下来,接着做了一个惊人的决定:辞官。大好的前途不要了,回家隐居去。

  这片至诚至孝,长了翅膀似的传开了。闻者无不唏嘘,严嵩回家后用仅有的一点积蓄,在家乡修了个房舍,取名“钤山堂”,与妻儿厮守此处,整日耕读习字,过着与世无争的清贫生活。一晃就是八年。昔日同僚们都很疑惑,这人到底是为什么?严嵩也给出了自己的回答:如今朝中奸臣当道,我既然不能阻止,也绝不与之为伍。

  一直对严嵩赏识有加的杨廷和,也把这一切看在眼里,正德十一年(1517年),他自己还在丁忧,却亲自给严嵩写信,母亲去世后一度为仕途意冷的严嵩,心思再度活络起来,终于遵从了老师的教导,再度出山为官。

  严嵩这次出山后,依然还是进了老单位:翰林院。职务也没变,仍旧是七品编修,可处境却大不一样,接连干了几份极有前途的工作:在内书堂教宦官,作为同考官外出主持会试。次年杨廷和复任首辅后,对严嵩更加器重。正德十三年(1519年)七月,更给了他一个重大任务:作为副使,去广西桂林靖江王府,办理袭封爵位公务。

  谁知就是这个美差,差点把严嵩命搭上。严嵩路过江西,正赶上著名的宁王叛乱,当地喊杀声一片,吓得严嵩二话不说,撒腿就跑,不但没回京复命,反而一溜烟跑回家,忙不迭的躲起来。直到俩年后明武宗病故,新君嘉靖皇帝朱厚熜登基,这才壮着胆子回来复命。

  以上就是四十二岁以前,严嵩的大体简历,总体说来,是个工作扎实,才学突出,而且品德端正的好官员。以至于后世许多史家说到这里,无不叹息连连:这么好的一个人,后来怎么变成那副样子。

  但也正是这段履历中,也体现了严嵩一大不平凡之处:政治嗅觉极灵,特别是隐居八年间,其实没闲着,常和朝廷重臣有书信往来,朝局的变迁了然于胸。这样一个人,只要有野心,就绝非池中物。

       而且即使在如上光辉的事迹中,也暴露了严嵩性格里一大毛病:闪得快。权奸当道说躲就躲,江西叛乱说溜就溜。他后来权倾朝野后,最败事招骂的,正是这一条。

 

  三:马屁功夫拍到家

 

  在嘉靖皇帝朱厚熜登基后,回京的严嵩,处境也一度很惨淡。担任南京翰林院侍读。草草打发到这个清水衙门里去,升迁基本无望。

  但祸兮福所依,严嵩刚进清水衙门,紧接着明朝政坛,就爆发了那场大震荡:大礼之争。就连严嵩的恩师杨廷和,也最终惨遭失败,罢官回家。反倒是窝在南京翰林院的严嵩,啥人都不待见他,平安躲过风暴。新宠桂萼是严嵩的同乡好友,嘉靖四年(1525年),在桂萼的帮助下,闲了四年的严嵩,意外得到一个要职:升任京城国子监祭酒。

  在嘉靖初期,国子监祭酒,可是个好差事:除了要抓好国子监的日常教育工作,还得参加“经筵日讲”。对于志向远大的文臣来说,有幸参加经筵日讲,便是最好的露脸机会。

  这个露脸机会,严嵩真抓得牢。他学问一直好,而且口才极佳,每次充任讲官,都能表现得风采飞扬,口吐莲花一般,句句说到朱厚熜心里。自此之后,严嵩的官位青云直上,每隔几年就要升一步,先礼部侍郎,再去南京就任礼部尚书,又过五年调回京城礼部尚书,十年时间,便成为掌管朝廷礼部事宜的正二品大臣,权位炙手可热。

  之所以这样得宠,除了工作积极,日常表现良好外,严嵩的另一大本事,也逐渐露出水面:会拍马屁。

  朱厚熜这个皇帝,在明朝历代皇帝里,属于极难伺候的一位:性格刚愎自用,对身边官员,更是百般苛察。作为大臣,越接近权力中心,生存环境也就越险恶。

  但严嵩也不是一般人,很快如鱼得水,比较有名的,就是嘉靖七年(1528年)他在礼部侍郎任上的一件事:当时严嵩作为副使,前往朱厚熜家乡安陆办理祭祀等事务,回来后严嵩别出心裁,上了两份奏折,一份奏折妙笔生花,描绘沿途所看到的各种“祥瑞”,哄得朱厚熜高兴不已,接着捎带手又上了另一份奏折,这份奏折却是写实手法,如实汇报了河南地区的灾害,请求减免赋税。朱厚熜这会正高兴着,当即大手一挥:准了。

  既拍了马屁,也没误了正经事。类似的事情,这时的严嵩,也一直干了不少。所以虽然拍马屁,但名声依然很好。

  但按照许多明朝人笔记的说法,严嵩的变质,恰是从此时开始:与他蒸蒸日上官位相对应的,是他直线上升的生活水平,家里的日子越过越奢侈,而这奢侈程度,靠他的俸禄,显然是不够。《世庙识余录》里说,早在担任国子监祭酒的时候,严嵩就开始捞好处,而后来担任了礼部要职,胃口越来越大,藩王赐封袭爵,都要给他送钱,后来就连藩王获赏赐,他也敢雁过拔毛,从中捞回扣。经济问题越发严重。

 


责任编辑:孟尧

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